Ga direct naar inhoud

Om jouw bezoek aan onze website nóg makkelijker en persoonlijker te maken zetten we cookies (en daarmee vergelijkbare technieken) in. Met deze cookies kunnen wij en derde partijen informatie over jou verzamelen en jouw internetgedrag binnen (en mogelijk ook buiten) onze website volgen. Met deze informatie passen wij en derde partijen content aan jouw interesses en profiel aan. Daarnaast is het dankzij cookies mogelijk informatie te delen via social media. Lees meer over ons cookiebeleid op de volgende pagina.

My Local Friend

Het kan knap lastig zijn om het Nederlands onder de knie te krijgen als je in Nederland bent: iedereen praat namelijk tegen je in het Engels. Daarom riep City Central in 2017 My Local Friend in het leven: een initiatief waarbij inmiddels honderden Nederlandstalige sprekers zijn gekoppeld aan internationals die hun Nederlands willen verbeteren.

Nederland heeft het allerhoogste niveau van Engelse taalbeheersing in de wereld. Daarom aarzelen de meeste Nederlanders niet om over te stappen naar het Engels als ze in gesprek zijn met iemand met een accent, of als ze horen dat hun gesprekspartner over zijn of haar woorden struikelt. En ook al bedoelen ze het goed, dit kan er juist voor zorgen dat internationals zich buitengesloten voelen van de Nederlandse maatschappij.

My Local Friend werd opgericht om dit veel voorkomende probleem te verhelpen. Internationals krijgen hier de mogelijkheid om hun Nederlands te oefenen met iemand die de opdracht heeft gekregen om niet over te gaan naar het Engels. “Ik denk dat dat de reden is waarom My Local Friend zo hard nodig is”, zegt Deborah Bremmer. Zij is lid van het My Local Friend team. “Het is zo fijn om iemand te hebben die niet overgaat naar het Engels. Daarnaast zijn ze vaak de enige persoon met wie ze contact hebben die Nederlands met ze praat.”

Gewoon praten

Deborah is zelf Nederlands. Ze helpt met de intakegespreken en het koppelen van internationals aan Nederlanders die zich aangemeld hebben als Local Friend. Daarnaast is ze zelf ook een Local Friend. In het najaar van 2018 werd ze gekoppeld aan Fatemeh Fereidooni uit Iran, die promotieonderzoek doet aan de Rijksuniversiteit Groningen bij de faculteit Gedrags- en Maatschappijwetenschapen. In de afgelopen drie jaar hebben Deborah en Fatemeh regelmatig afgesproken om te wandelen of bij elkaar te eten om zo veel Nederlands met elkaar te kunnen spreken. Fatemeh hoorde van My Local Friend via haar supervisor, tevens een international. Volgens Deborah komen meeste mensen My Local Friend op het spoor via hun taaldocenten of via andere mensen die al gematcht zijn.

Fatemeh wilde in eerste instantie Nederlands leren om beter te kunnen begrijpen wat er om haar heen gebeurde. “Ik verstond niks van wat er op de straatnaamborden stonden, of als er een mededeling was in de bus of in de trein. Ik voelde me een beetje panisch omdat ik nooit wist wat er aan de hand was”, vertelt Fatemeh. Maar na verloop van tijd veranderde haar motivatie. Ze besloot dat ze niet langer de reden wilde zijn dat haar vriendenkring in het Engels moest spreken. “Ik ben van plan om hier te blijven, dus ik moet de taal leren om beter met mensen te kunnen communiceren.”

Kennismaken

Wat staat je te wachten tijdens een My Local Friend intake gesprek? Internationale deelnemers wordt gevraagd om eenmalig een bedrag van 15 euro te betalen (Nederlandstalige vrijwilligers hoeven niks te betalen). Deborah of een van de andere teamleden houden vervolgens een kort gesprek met de inschrijvers om kennis te maken. “Wij vragen waarom ze naar Groningen zijn gekomen en wat voor werk ze doen of wat ze studeren. Gewoon om een idee te krijgen van wat voor mensen ze zijn”, zegt Deborah.

“Waarom willen ze Nederlands leren? Zijn ze van plan om in Nederland te blijven? Of moet het van hun werkgever? Daarnaast vragen we ook naar hun hobby’s en interesses zodat we een goed beeld krijgen van wat ze leuk vinden en hoe ze een afspraak met een eventuele match voor zich zien.’’

Net zoals de motivaties van internationals om een taalpartner te zoeken sterk kunnen verschillen, lopen ook de Nederlandstalige vrijwilligers flink uiteen. Van Nederlandse studenten tot senioren. "Ik denk dat de oudste vrijwilliger ongeveer 92 was", zegt Deborah. De meeste vrijwilligers van het programma zijn van middelbare leeftijd of onlangs met pensioen gegaan.

Heeft diegene ook een hond?

Tijdens de intakes stelt het My Local Friend team vragen over het leven van de aangemelde vrijwilligers. Als ze een Nederlandse vrijwilliger hebben die een fervent bergbeklimmer is, dan past het natuurlijk om ze te koppelen aan een sportieve international.

“We vragen internationals altijd of ze een voorkeur hebben voor iemand uit een bepaalde leeftijdscategorie en of ze een voorkeur hebben voor een man of een vrouw. Soms zoeken mensen bijvoorbeeld echt een ouder iemand, omdat ze een oma-figuur missen. Of willen ze iemand die kinderen heeft of iemand met een hond. Dat horen we heel vaak: ‘het zou geweldig zijn als die persoon een hond heeft.”

Het intakegesprek wordt in het Nederlands gevoerd om zo een idee te krijgen van het taalvaardigheidsniveau van de international. Iets waar het team mee begonnen is nadat Fatemeh erbij kwam: ze was zelf nog niet begonnen met Nederlandse les toen ze een intake had, maar nu, drie jaar later, spreken zij en Deborah steeds vaker in het Nederlands met elkaar.

"Ik weet niet of je de vooruitgang bij mij hoort, maar ik denk dat ik vooruit ga", zegt Fatehmeh. “O zeker wel!” antwoordt Deborah. “Het is vooral dat je nu durft te praten in het Nederlands!”

Welcome Friend

Als een nieuwkomer nog niet goed genoeg Nederlands spreekt om te kunnen profiteren van een Nederlandstalige match, dan is er ook het Welcome Friend initiatief. Sociaal isolement komt helaas veel voor onder internationals, wat alleen maar meer werd versterkt door de Coronavirus-lockdowns en social distancing-regels.

Daarom introduceerde City Central in september 2020 Welcome Friend, een Engelstalig programma om langdurige stadsbewoners van elke nationaliteit te koppelen aan nieuwkomers die laagdrempelig kennis willen maken met de stad. Zodat ze zich tijdens hun eerste zes maanden hier in Groningen meer thuis voelen. Met de toevoeging van Welcome Friend werd My Local Friend opgesplitst in twee onderdelen: de Nederlandse kant van het programma heet tegenwoordig Taal Friend.

Jij bent aan zet

Het is aan elk gematcht duo om te beslissen hoe vaak ze willen afspreken: sommigen kiezen ervoor om wekelijks contact te hebben of, zoals Deborah en Fatemeh, om de paar maanden. Veel duo’s gaan samen fietsen of bezoeken musea. Fatehmeh zegt dat haar Nederlandse sociale kring in de loop van de tijd ook is gegroeid, waardoor ze tegenwoordig meer 'local friends' heeft. "Ik heb veel geluk gehad, want ik heb nu vier Nederlandse vrienden waarvan ik zelfs al hun ouders heb ontmoet, maar ik weet voor sommige andere mensen dat het heel moeilijk is om alleen al vrienden te maken", zegt Fatemeh.

Ook al groeit haar sociale netwerk snel, Fatemeh zegt dat ze niet zal aarzelen om My Local Friend aan te bevelen aan andere nieuwkomers – en dat heeft ze al gedaan: “Als ik mensen leer kennen die hier nieuw zijn en nog weinig Nederlanders kennen dan zeg ik dat ze naar City Central kunnen gaan. Ik denk dat ik het inmiddels al aan een paar mensen heb voorgesteld. Ik heb ervan genoten en vind het een mooi programma dat mensen helpt zich hier op hun plek te voelen.”

Deborah sluit zich daarbij aan en benadrukt dat naast dat internationals steeds meer zelfvertrouwen en sociaal contact krijgen, de Nederlandse vrijwilligers ook veel uit het ontmoeten van nieuwe mensen halen, mensen die ze anders niet in hun leven zouden tegenkomen.

“Het is heel interessant om een nieuw iemand uit een heel ander land te leren kennen. Het is niet een helper en iemand die hulp nodig heeft: het is een gelijkwaardige relatie, omdat je elkaar helpt en van elkaar leert’’.

Ben jij een Stadjer en geïnteresseerd om een Welcome Friend of Taal Friend vrijwilliger te worden? Of ben je een internationale inwoner en wil je je Nederlands verbeteren of Groningen leren kennen? Bezoek My Local Friend om jouw match te vinden!